El desarrollo de la escritura da inicio a la historia tal y como la conocemos hoy en día, pero no significa la aparición de la cultura, sino que se trata del resultado evolutivo de una cultura compleja y madura.

Hacia el 3200 aparecen los primeros sistemas de escritura a la Baja Mesopotamia. En Egipto, 200 años más tarde, aparece un nuevo sistema, denominado por los griegos jeroglífico (hierós, que significa sagrado, y glýpho, que significa grabar), puesto que definían la escritura como el habla de los Dioses. Era un sistema de escritura muy complejo y estaba en posesión exclusiva de una minoría. Enseguida, estos sistemas fueron seguidos por otros sistemas complejos. Es por eso que posteriormente, con la invención del alfabeto, se proporciona un sistema de escritura más simple y el uso de la escritura se difundió de manera rápida. Ya en el siglo VIII, los helenos, adaptaron el alfabeto fenicio para registrar su lengua y, aproximadamente un siglo más tarde, se desarrolla en la región del Lacio el alfabeto latino, antecesor de la mayoría de las lenguas europeas actuales.

Los primeros usos documentados de Mesopotamia utilizaban el sistema de escritura cuneiforme, inventados cerca del 3200 por los sumerios, adaptado a las lenguas de las culturas que lo utilizaron. Consistía a escribir con un estilete sobre mesitas de barro, el que procuró su preservación gracias a la resistencia del material, sobre todo después de un proceso de cocción. Este sistema estuvo utilizado desde finales del IV milenio hasta el siglo II y estaba caracterizada por las impresiones triangulares.

En el IV milenio en Mesopotamia se produjeron una serie de innovaciones, gran parte de ellas a la región de Uruk. Económicamente la región prosperaba, en el ámbito social y cultural surgieron nuevas formas de organización social y los templos se convirtieron en centros de recolección y distribución de productos. La escritura apareció para cumplir una función puramente administrativa. Primeramente para registrar los asuntos burocráticos, pero pronto se expandió a la narración y la creación literaria y, incluso, a las paredes de los palacios. Los textos pasaron de ser simples listas, características de la cultura mesopotámica, a ser textos de diferentes tipos y, a pesar de que la práctica de la escritura permaneció en manos de una élite, la producción llegó a la vida pública y privada.

Los primeros escritos fueron encontrados al sur de Mesopotamia, en el complejo religioso del Eannaa Uruk (moderna Warka), el que hace pensar que la mayoría de estos escritos eran económicos y en el yacimiento de Jemdet Nasr, datadas aproximadamente del 3300 y el 2900. Se pueden contar unos 5000 textos entre mesitas y fragmentos, mayoritariamente económicos (80%) y el resto lexicales (20%). Pero fue a partir del 2500, cuando se encuentran los primeros documentos cuneiformes formados por palabras legibles en lengua sumeria a Suruppak (moderna Fara) y Abu Salabikh. Más tarde los acadios y otros pueblos emplearon el sistema cuneiforme para expresar su lengua. La escritura mesopotámica, los elementos básicos de la cual son el Winkelhaken y el cuny, pasó por diferentes fases. Inicialmente se utilizaron los Bullae que eran bolas con impresiones, más tarde se incorporaron los números a estas bolas y finalmente se utilizaron las tablillas, primero con números y después con signos. En las excavaciones de Ugarit (moderna Raído-Samrah), se han documentado dos sistemas diferentes de escritura, el silábico y el alfabético. Este alfabeto contiene 29 signos o grafemas y se utilizó durante los siglos XIV y XIII en Ugarit y en su entorno. Se conoce también una variante reducida con 22 signos, probablemente derivados de un alfabeto cuneiforme cananeo de 27 grafemas, provenientes del sur de Canaán.

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Imagen 1. Tablilla Cuneiforme de Nippur. Edad Paleobabilónica, reinado de Rim-Sin de Larsa (1822-1763 a.C.), año 38. Museo del Vaticano.

 

Los primeros ejemplos de escritura griegos provienen del yacimiento de Cnossos, en Creta. El descubrimiento de sir Arthur Evans en 1900, desenterró los restos de una civilización de cerca del 1900-1400, del Bronce Mediano, que tenía tres sistemas de escritura: pictográfica, del disco de Festos y Lineal A, que desgraciadamente ninguno ha podido ser descifrado y, por lo tanto, no se puede precisar la lengua que registrarían Todas las escrituras son silabarios, de entre 80 y 100 signos. El soporte es principalmente la arcilla, en forma de tablillas o etiquetas y elementos devotos de los santuarios.

Principalmente esta escritura lineal estaba incisa sin cocer y parece que estuvieron empleadas principalmente para la contabilidad, probablemente en conexión con la vida económica de los palacios. El disco de los Festos, que se encontró durante la excavación del palacio el 1908, es un objeto de arcilla del siglo XVII con 45 signos diferentes. Fue inciso por ambas caras y se estamparon una serie de signos en espiral desde el exterior hacia el interior y, probablemente, tienen que ser leídos de este modo. Finalmente el disco fue cocido. Probablemente se trata de un texto religioso o un himno. Esta escritura evolucionó hacia la llamada por Evans como escritura Lineal A y las dos fueron utilizadas simultáneamente con diferentes finalidades. Cerca de una tercera parte de estos signos fueron cogidos de su predecesor pictográfico y aparecen en una gran variedad de objetos, aunque la gran mayoría son sobre tablillas de arcilla. En 1952, después de descubrir en varios yacimientos una escritura similar a la Lineal A, denominada Lineal B, se identificó la lengua como una forma arcaica del griego. Este sistema desapareció debido al colapso de los centros micénicos y de los mayores centros políticos y culturales del Próximo Oriente el 1200, lo que trajo un periodo de abstinencia de fuentes escritas hasta el siglo VIII a.C. Las formas de las nuevas letras griegas son muy similares a las fenicias, incluso algunas siguen el sentido fenicio de derecha a izquierda, pero lo modificaron para adaptarlo. Los fenicios eran mercaderes, los griegos cogieron su alfabeto por motivos comerciales, puesto que el alfabeto griego no era tan refinado.

 

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Imagen 2. El disco de Festos.  Encontrada en Festos, sur de Creta en 1908. Museo Arqueológico de Heraklion.

 

La escritura cuneiforme y la escritura cretense son muy similares. Ambas escribían sobre arcilla blanda, lo que las hacía muy resistentes, sobretodo si se cocían, y permitía poder hacer correcciones durante la escritura pero cuando se secaba era imposible añadir nada más y ambas se leen de izquierda a derecha.

Por un lado, la escritura cuneiforme, contiene complejidades en cuanto a la polivalencia y la polifonía de los 600 signos que tiene, además de la complejidad de manipulación de las tablillas que eran rectangulares y ligeramente redondeada por los lados, por este y otros motivos, la escritura no fue utilizada en todo su potencial durante mucho tiempo. En la escritura cretense formada por 70 símbolos, sin embargo, en lugar de cocer la arcilla, se dejaba secar al Sol. Otra diferencia entre ambas, es que mientras la escritura mesopotámica era empleada por los escribas, la griega sólo por los escribas de palacio, lo que provocó que mientras la primera evolucionó, la segunda desapareciera.

Todo y las diferencias entre ambos sistemas de escritura en cuanto a funcionalidad y durabilidad, encontramos muchas similitudes también. Posiblemente la escritura cuneiforme fue la primera en aparecer y, evolucionó e inspiró otros sistemas. Por el contrario, la escritura lineal griega, evolucionó de otro sistema hasta su desaparición y volvió a aparecer a partir de la escritura fenicia para desarrollarse en las lenguas indoeuropeas.

 

 

Bibliografia

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